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¡Ay! ¡Me picó una coloradilla!

Qué es una coloradilla

Las coloradillas son un tipo de ácaro rojo muy pequeño (la mayoría sólo pueden verse con una lupa). Los ácaros no son insectos; son arácnidos, por lo que pertenecen a la misma familia que las arañas, los escorpiones y las garrapatas.

Las coloradillas pueden encontrarse en todas partes, incluso en los campos cubiertos de hierba, cerca de lagos y arroyos y en los bosques. Hay coloradillas adultas y coloradillas bebé (denominadas larvas), pero solamente las coloradillas bebé molestan a las personas y a los animales.

Las coloradillas tienen pequeñas garras que les permiten adherirse firmemente a las personas y a los animales. Una vez adheridas, pueden perforar la piel e inyectar su saliva, que contiene jugos digestivos que licuan las células de la piel. Luego, la coloradilla sorbe las células licuadas de la piel. Para la coloradilla, ¡se trata de una comida muy apetitosa! Si una coloradilla te hace eso, tu piel se irritará mucho.

Después de unos días, la coloradilla habrá terminado de alimentarse y se desprenderá de la piel de la persona, dejando una roncha roja en el lugar donde estuvo adherida.

Qué aspecto tiene y qué sensación produce la picadura de una coloradilla

Si a una persona le pica una coloradilla, sentirá mucha comezón en la picadura. Se formará un bultito rojo, que se agrandará y picará cada vez más. Tendrás este bulto durante unos pocos días o hasta dos semanas.

Qué debes hacer

Si crees que te ha picado una coloradilla, lava la picadura con agua y jabón. Aplica un poco de loción de calamina o compresas frías para aliviar la picazón, o un adulto puede conseguirte en la farmacia una crema o medicamento que alivie la picazón. Intenta no rascarte demasiado, porque esto podría infectar la picadura.

Qué hará el médico

Puesto que las picaduras de coloradilla pican tanto, a muchas personas se les infectan al rascarse. En tal caso, el médico te recetará medicación para aliviar la picazón y un medicamento para eliminar la infección.

Cómo evitar las picaduras

La mejor forma de evitar la picadura de una coloradilla es usando repelente de insectos. Pide a tus padres que te apliquen uno que contenga entre un 10% y un 30% de DEET.

Cuando sea posible, vístete con camisas de manga larga y pantalones largos para estar afuera, especialmente si vas a caminar o a jugar en el campo.

Después de dar un paseo al aire libre por una zona donde pudo haber coloradillas, dúchate con agua caliente y bastante jabón. Asimismo, asegúrate de lavar la ropa con agua caliente para matar cualquier coloradilla que pueda seguir ahí.