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La celulitis

¿Qué es la celulitis?

La celulitis es una infección cutánea que afecta a áreas de tejido que están bajo la superficie de la piel.

La celulitis puede afectar a cualquier parte del cuerpo, pero abunda más en las partes expuestas al exterior, como la cara, los brazos y la parte inferior de las piernas.

Causas de la celulitis

Hay distintos tipos de bacterias que pueden causar una celulitis. Las más frecuentes son los estreptococos del grupo A y el Staphylococcus aureus.

La celulitis suele empezar en un área de la piel que está abierta, como un corte, una mordedura, un arañazo o un rasguño. La gente que lleva "piercings" se expone a desarrollar una celulitis porque el orificio del piercing es una oportunidad para que las bacterias entren debajo de la superficie de la piel.

Pero la celulitis también puede empezar en áreas donde la piel no está abierta, sobre todo en personas con afecciones médicas crónicas (como la diabetes) o que han tomado medicamentos que afectan al sistema inmunitario.

La celulitis no es contagiosa. No se puede trasmitir de una persona a otra.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la celulitis?

La celulitis empieza en un área reducida de la piel que:

  • es sensible al tacto
  • está hinchada
  • está caliente
  • se pone roja

Cuando esa área se empieza a extender, la persona se puede empezar a sentir enferma, tener fiebre y, a veces, escalofríos y sudores. A veces aparecen ganglios linfáticos hinchados cerca del área de la piel infectada.

El tiempo que tardan en aparecer los síntomas varía, dependiendo de cuáles sean las bacterias que hayan causado la celulitis. Por ejemplo, en una celulitis causada por la bacteria Pasteurella multocida, que se suele encontrar en las mordeduras de animal, puede provocar síntomas en menos de 24 horas desde el momento de la mordedura. Pero las celulitis causadas por otros tipos de bacterias pueden tardar varios días en causar síntomas.

¿Cómo se diagnostica la celulitis?

Los médicos suelen poder diagnosticar la celulitis explorando la piel del área afectada. A veces, el médico puede evaluar la presencia de bacterias analizando muestras de sangre. Un cultivo de sangre positivo indicaría que la infección de la piel se habría extendido al torrente sanguíneo. Esto podría causar una septicemia, una infección grave.

¿Cómo se trata la celulitis?

Si tienes un caso leve de celulitis, lo más probable es que el médico te recete antibióticos. Estos medicamentos suelen curar la celulitis en un plazo de 7 a 10 días. Aunque te encuentres mejor antes de completar el tratamiento, es importante que te tomes el ciclo de antibióticos completo que te hayan recetado. En caso contrario, la infección se te podría reactivar.

Las personas con casos graves de celulitis pueden requerir tratamiento hospitalario con antibióticos por vía intravenosa (VI).

¿Se puede prevenir la celulitis?

Para prevenir la celulitis, protégete la piel de posibles cortes, moretones, arañazos y rasguños. Esto no es fácil, sobre todo en las personas activas y/o deportistas.

Para protegerte:

  • Usa coderas y rodilleras mientras patines.
  • Lleva casco de ciclista cuando montes en bici.
  • Lleva espinilleras cuando juegues al fútbol.
  • Lleva pantalones largos y camisetas o camisas de manga larga cuando vayas de excursión al bosque o a la montaña (esto te protegerá de las picaduras y mordeduras de insectos).
  • Lleva sandalias en la playa.

Cuando te hagas un corte o un rasguño, lávatelo bien con agua y jabón. Aplica una pomada antibiótica y cubre la herida con un vendaje adhesivo o una gasa. Revisa la herida a menudo durante los primeros días para ver si se empiezas a desarrollar signos de celulitis. Presta atención a los orificios de tus "piercings". Si se te ponen rojos, se te hinchan y/o te duelen cuando los tocas, ve al médico para que te los evalúe.

¿Cuándo debo llamar al médico?

Llama al médico siempre que cualquier área de la piel se te ponga roja, caliente o dolorosa, independientemente de que tengas o no tengas fiebre o escalofríos. Esto es especialmente importante si el área se encuentra en las manos, lo pies o la cara (sobre todo, los "piercings" en las cejas, las orejas o la nariz), o si su tienes una enfermedad o afección que te deprime el sistema inmunitario.

Ve al médico si te haces un corte grande o una herida punzante profunda. La celulitis puede aparecer rápidamente después de la mordedura de un animal. Por lo tanto, llama a tu médico si te muerde un animal, sobre todo si la herida es profunda. Está claro que las personas no suelen morder a otras personas, pero las mordeduras de persona también pueden causar infecciones en la piel.

¿Qué puedo hacer para encontrarme mejor?

Tómate los antibióticos que te hayan recetado exactamente como te lo hayan indicado y durante el ciclo de tratamiento completo. Sigue las indicaciones de tu médico para tratar la celulitis, como elevar la parte de cuerpo afectada o aplicar calor o paños calientes sobre ella. También puedes tomar medicamentos para el dolor (o analgésicos) de venta sin receta médica, como paracetamol o ibuprofeno con el fin de aliviarte el dolor y bajarte la fiebre.

Cuando lleves 1 o 2 días tomando antibióticos, es posible que el médico te quiera ver para saber si el área de la celulitis ha mejorado. Esto significaría que los antibióticos ya han empezado a combatir la infección.

Fecha de revisión: febrero de 2019