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La caspa

Revisado por: Mary L. Gavin, MD

¿Qué es la caspa?

La caspa es una afección frecuente del cuero cabelludo que causa escamas en la piel y picazón en el cuero cabelludo.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la caspa?

Entre los signos y los síntomas más frecuentes de la caspa, se incluyen los siguientes:

  • escamas blancas de piel muerta en el cabello y sobre los hombros
  • áreas de color rojo, con costras o en carne viva en el cuerpo cabelludo
  • picazón en el cuero cabelludo

¿Cuál es la causa de la caspa?

La caspa es una forma leve dermatitis seborreica. Se desconoce cuál es la causa exacta de la dermatitis seborreica, pero lo más probable es que sea una combinación de varias cosas:

  • una producción excesiva de la grasa propia de la piel (o sebo) por parte de las glándulas sebáceas y de los folículos pilosos
  • un tipo de levadura que se encuentra en la piel, llamada Malassezia

El estrés, el tiempo frío y seco del invierno y algunos productos para el cabello pueden empeorar la caspa.

La caspa no es contagiosa. No te la puede trasmitir nadie ni tú se la puedes trasmitir a otra persona.

¿Quién puede desarrollar caspa?

Prácticamente cualquier persona puede tener caspa. Muchos adolescentes y muchos adultos viven con ella. Las concentraciones hormonales están altas durante la adolescencia y se fabrica más grasa durante esta etapa. Por eso, la caspa se suele iniciar alrededor de la pubertad. Las personas con problemas en el sistema inmunitario (como las que han contraído una infección por el VIH) o que tienen problemas neurológicos (como la enfermedad de Parkinson) son más proclives a tener caspa.

¿Cómo se diagnostica la caspa?

Los profesionales de la salud pueden diagnosticar la caspa y la dermatitis seborreica basándose en sus síntomas (como un cuero cabelludo que pica y escamas de piel en los hombros) y una exploración física.

¿Cómo se trata la caspa?

En la mayoría de los casos, los champús de venta sin receta médica permiten controlar la caspa. Revisa las etiquetas de los champús en busca de los siguientes "principios activos":

  • champú de sulfuro de selenio al 1% (como Selsun Blue®, o la marca de una tienda)
  • champú de piritionato de zinc (como Head & Shoulders®, Zincon®, DHS zinc®, o la marca de una tienda)
  • champú de alquitrán de hulla (como T-Gel®, DHS tar®, Pentrax®, o la marca de una tienda). Estos champús pueden hacer que el cuero cabelludo sea más sensible a la luz solar, por eso, sus usuarios deben llevar gorra o sombrero cuando estén en exteriores. No uses champú de alquitrán si te has teñido o tratado el cabello. Su uso prolongado puede manchar la piel, el pelo y las uñas.
  • champú de ketoconazol (como Nizoral 1%®, o la marca de una tienda).

Sigue las instrucciones del prospecto o del envase sobre cuánta cantidad debes usar y con qué frecuencia. Si tu caspa mejora, está bien que empieces a usar el champú con menos frecuencia de la recomendada. Una vez a la semana puede bastar para mantener los hombros sin caspa.

Si la caspa no te mejora al cabo de 4–6 semanas, prueba con otro champú anti-caspa que tenga un principio activo diferente.

Habla con tu farmacéutico si tienes dudas sobre los champús anti-caspa.

¿Cuándo debería llamar al médico?

Llama al profesional de la salud si:

  • La caspa no te mejora después de usar un champú anti-caspa.
  • La caspa o la picazón te empeoran.
  • El cuero cabelludo se te pone rojo o se te inflama.
  • Se te pone la piel roja y con escamas en otras partes del cuerpo.

Es posible que el médico te recete un champú anti-caspa de venta con receta médica o esteroides tópicos para la picazón y el enrojecimiento del cuero cabelludo.

¿Qué más debería saber?

La gente con caspa también puede tener dermatitis seborreica en otras partes del cuerpo, como las siguientes:

  • las cejas
  • los pliegues de la nariz
  • detrás de las orejas
  • las patillas o las áreas cubiertas por la barba.
Revisado por: Mary L. Gavin, MD
Fecha de revisión: marzo de 2019