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Coronavirus (COVID-19)

¿Qué es el coronavirus (COVID-19)?

A finales de 2019, un nuevo tipo de coronavirus, comenzó a enfermar a personas. Estas personas presentaban síntomas gripales. Esta enfermedad se llama "enfermedad de coronavirus-19" o COVID-19 para abreviar. El virus se propaga fácilmente y ha afectado a personas de todo el mundo.

¿Cuáles son los signos y los síntomas del coronavirus (COVID-19)?

El COVID-19 causa fiebre, tos y dificultades para respirar. Algunas personas pueden presentar los siguientes síntomas:

  • síntomas típicos de un resfriado, como dolor de garganta, congestión o goteo nasal
  • escalofríos
  • dolor muscular
  • dolor de cabeza
  • pérdida del sentido del gusto o del olor
  • náuseas o vómitos
  • diarrea
  • cansancio

El virus puede ser más grave en algunas personas que en otras. Y otras personas no presentan ningún síntoma.

Algunos niños están presentando síntomas causados por la inflamación en todo el cuerpo, a veces varias semanas después de haberse infectado con el virus. Esto se denomina síndrome inflamatorio multisistémico en niños (MIS-C). Los médicos están tratando de descubrir cómo se relacionan estos síntomas con la infección por coronavirus.

Entre los síntomas que presentan los niños se encuentran los siguientes:

  • fiebre
  • dolor abdominal
  • vómitos o diarrea
  • erupción en la piel
  • dolor de cuello
  • ojos rojos
  • labios rojos, secos y agrietados
  • manos o pies hinchados

¿Cómo se contagia el coronavirus (COVID-19)?

Las personas pueden contraer el COVID-19 contagiándose de otras personas que tienen el virus, incluso cuando éstas no tengan ningún síntoma. Esto sucede cuando la persona infectada respira, habla, estornuda o tose expeliendo gotitas infectadas en el aire. Estas gotitas pueden aterrizar en la nariz, la boca o los ojos de alguien que está cerca, o ser respiradas. Algunas de las gotitas más pequeñas, forman una especie de "aerosol", que puede permanecer suspendido en el aire varios minutos u horas y viajar con las corrientes de aire. El riesgo de contagio es mayor cuando las personas están a menos de 6 pies de distancia.

Las personas también se pueden infectar si tocan las gotas infectadas con virus que han quedado sobre una superficie y después se tocan la nariz, la boca o los ojos.

Los expertos están estudiando si el virus se puede propagar a través de las heces (caca).

¿El coronavirus (COVID-19) es peligroso para los niños?

Los expertos aún están estudiando y tratando de entender todo sobre el COVID-19. Se han detectado muchos menos casos en niños que en adultos. Usualmente, la infección causada por este virus parece ser más leve en niños que en adultos o personas mayores.

Pero en algunos casos del síndrome inflamatorio llamado "MIS-C", los niños desarrollaron síntomas más graves, a veces varias semanas después de haberse infectado con el virus. La mayoría de los niños con MIS-C mejoran después de recibir atención especial en el hospital, a veces en la UCI (unidad de cuidados intensivos).

Llame a su médico si su hijo tiene síntomas de COVID-19 o MIS-C, o si simplemente no se siente bien. Informe al médico si su hijo ha estado cerca de alguien con COVID-19, o si ha vivido o viajado a un área donde muchas personas tienen el coronavirus.

Pida ayuda médica de inmediato si su hijo:

  • tiene dificultades para respirar
  • tiene un fuerte dolor abdominal
  • tiene dolor u opresión de pecho
  • está confundido o parece incoherente
  • tiene dificultades para mantenerse despierto
  • tiene los labios o la cara azulados

Estos síntomas pueden ser síntomas de una enfermedad grave.

¿Cómo se están tratando las infecciones por coronavirus (COVID-19)?

Los médicos y los investigadores están trabajando para desarrollar medicamentos y una vacuna para controlar el COVID-19. La mayoría de las personas que enferman, niños incluidos, mejoran con reposo, líquidos y medicamentos para bajar la fiebre. Algunas personas se enferman gravemente y necesitan tratamiento en el hospital.

¿Cómo me puedo proteger del coronavirus (COVID-19)?

Para protegerse y proteger a su familia:

  • Evite los lugares concurridos.
  • Manténgase a una distancia mínima de 6 pies de las personas que no viven con usted. El COVID-19 puede transmitirse antes de que una persona tenga síntomas e incluso si no tiene síntomas.
  • Cuando salga de su casa, los adultos y los niños mayores de 2 años deben usar una mascarilla o una cubierta de tela para la cara para evitar la propagación del virus. Para ver cómo ponerse y cómo sacarse las mascarillas, así como la forma de lavarlas y de fabricarlas, consulte las indicaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).
  • Lávase las manos a conciencia y con frecuencia. Lavarse durante por los menos 20 segundos seguidos con agua y jabón o bien usar un desinfectante para manos que contenga como mínimo un 60% de alcohol. Enseñar a sus hijos a hacer lo mismo.
  • Intente no tocarse los ojos, la nariz ni la boca.
  • Use un producto de limpieza de uso doméstico o una toallita para limpiar y desinfectar superficies y objetos que las personas tocan con frecuencia.
  • Manténgase informado sobre la propagación del coronavirus en su comunidad. Puede encontrar esta información en el sitio web del departamento de salud local.
  • Siga las recomendaciones de la autoridad de salud local, especialmente si hay muchas personas con coronavirus en su área.
  • Asegúrese de que sus hijos tengan todas sus vacunas al día. Protéjalos de las enfermedades como el sarampión y la gripe. A los niños que contraigan otra infección les resultará más difícil recuperarse si además se contagian de COVID-19.

Expertos de todo el mundo están estudiando y rastreando el COVID-19 para saber cómo evitar que se propague aún más.

¿Dónde puedo obtener más información sobre el coronavirus (COVID-19)?

Visite los sitios de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para obtener información actualizada y confiable sobre el coronavirus.

Fecha de revisión: octubre de 2020